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Exposition pulmonaire: les fibres d'amiante restent dans le corps à vie


Risque pour la santé: l'amiante est impérissable et dangereux
L'utilisation de l'amiante est interdite en Allemagne depuis le début des années 1990, mais le matériau pose toujours un risque majeur pour la santé. Les fibres d'amiante qui sont entrées dans les poumons restent détectables à vie - et peuvent entraîner des maladies pulmonaires.

L'utilisation de l'amiante est interdite depuis le début des années 1990
Après que l'amiante a été identifié comme cancérigène, l'utilisation de l'amiante a été pratiquement complètement interdite en Allemagne depuis 1993. Néanmoins, le matériau pose toujours un risque sanitaire énorme. Parce que les fibres d'amiante qui pénètrent dans les poumons peuvent encore être détectées après des décennies - et sont dangereuses.

Des fibres d'amiante peuvent encore être trouvées dans le corps après des décennies
Les fibres d'amiante peuvent être détectées dans la même quantité dans les poumons humains pendant près de 40 ans. Cela a été démontré par l'évaluation d'un enregistrement de données du registre allemand du mésothéliome à l'Institut de pathologie de l'Université de la Ruhr à Bochum (RUB).

L'ensemble de données contient des résultats de mesure de la concentration d'amiante dans les poumons d'une seule et même personne, qui ont été obtenus tous les quatre à 21 ans.

L'équipe de recherche autour d'Inke Feder et du Prof. Dr. Andrea Tannapfel a publié les résultats de l'étude avec des collègues de l'Institut de prévention et de médecine du travail (IPA) de l'assurance sociale allemande contre les accidents dans le "European Respiratory Journal".

Matériau "immortel"
L'amiante, un minéral fibreux présent dans la roche naturelle, est très apprécié dans l'industrie pour sa bio-résistance. D'où son nom du mot grec ancien "Asbestos", qui signifie "impérissable".

Les analyses de poussières pulmonaires effectuées depuis plus de 30 ans et maintenant pour la première fois analysées en coupe longitudinale confirment cette bio-résistance également pour les poumons humains. Les chercheurs ont inclus douze cas dans leur enquête.

"La particularité de notre ensemble de données est que de nombreuses années après la fin du contact avec l'amiante, la même concentration d'amiante dans le tissu pulmonaire a été déterminée chez la même personne atteinte d'une maladie pulmonaire liée à l'amiante à des intervalles de 4 à 21 ans", a expliqué Inke Feder dans un message.

"La concentration d'amiante dans les poumons est restée stable sur cette longue période de près de 40 ans et était donc détectable."

Ce résultat s'applique à la fois à l'amiante bleu, considéré comme plus dangereux pour la santé, et à l'amiante blanc. Pour ce dernier - qui a été le plus utilisé dans l'industrie - il a été controversé parmi les experts si les fibres persistent ou non dans les poumons.

L'amiante dans les poumons
Alors que les particules étrangères qui sont entrées dans les poumons sont normalement piégées par les cils, transportées vers les voies respiratoires et crachées, des fibres fines telles que l'amiante peuvent pénétrer profondément dans les alvéoles.

En réaction des poumons, des cicatrices diffuses en forme de treillis, en forme de réseau, avec les poussières incorporées à l'intérieur peuvent se former, ce que l'on appelle l'asbestose.

Parce que la fibre d'amiante est si bio-résistante, les phagocytes du système immunitaire ne peuvent pas la décomposer. Ces phagocytes meurent et forment les corps typiques d'amiante. Cela libère des ingrédients qui provoquent une inflammation chronique, ce qui peut conduire au cancer.

De plus, des éléments s'accumulent dans cette structure d'enveloppe, ce qui peut également être responsable des effets cancérigènes des corps en amiante. Une tumeur typique liée à l'amiante est le mésothéliome, qui affecte la plèvre, entre autres.

Le cancer du poumon, le cancer du larynx et le cancer de l'ovaire peuvent également être causés par l'amiante. C'est pourquoi l'amiante n'est plus autorisé à être utilisé en Allemagne depuis 1993 et ​​dans l'Union européenne depuis 2005.

Maladie jusqu'à 60 ans après une exposition à l'amiante
Le délai entre le premier contact avec l'amiante et le début d'une maladie liée à l'amiante peut être de dix à 60 ans.

«Cela signifie qu'une maladie induite par l'amiante peut encore éclater, même si le dernier contact avec l'amiante a eu lieu il y a longtemps», a expliqué Andrea Tannapfel, directeur de la pathologie RUB.

Les options de traitement étant très différentes, il est essentiel de séparer les maladies liées à l'amiante des autres. La fibrose pulmonaire non causée par l'amiante, par exemple, peut être traitée avec des médicaments non approuvés pour l'asbestose, car aucune efficacité n'a été démontrée à ce jour.

La transplantation pulmonaire pour une fibrose avancée n'est généralement pas une option pour les patients atteints d'asbestose.

«Sur l'image radiographique, la fibrose pulmonaire sans asbestose peut difficilement être distinguée de l'asbestose», a déclaré le professeur Rolf Merget, médecin du travail à l'IPA. "Il est donc d'une importance capitale que les fibres d'amiante puissent encore être détectées dans les tissus pulmonaires après une si longue période."

Enfin, la question de la détectabilité des fibres d'amiante dans les poumons est cruciale pour évaluer le risque d'amiante sur le lieu de travail. De là découle la décision de savoir si une maladie pulmonaire peut être reconnue comme maladie professionnelle, de sorte que les personnes atteintes ont droit à une indemnisation. (un d)

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