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Science: les bactéries intestinales humaines peuvent déclencher la sclérose en plaques


Nouveaux résultats de recherche: la flore intestinale naturelle peut déclencher la sclérose en plaques
La sclérose en plaques (SEP) est la maladie inflammatoire la plus courante du système nerveux central. Les causes exactes de la maladie n'ont jusqu'à présent pas été claires. Une équipe de chercheurs a maintenant trouvé des preuves que les bactéries intestinales humaines peuvent déclencher la SEP.

Causes de la sclérose en plaques
Selon les experts, la sclérose en plaques (SEP) est la maladie inflammatoire la plus courante du système nerveux central. Les causes exactes de la maladie n'ont pas encore été élucidées. On pense que les facteurs héréditaires et les facteurs environnementaux, entre autres, conduisent à un dysfonctionnement du système immunitaire. Des chercheurs allemands ont également signalé que des facteurs de coagulation spécifiques pouvaient déclencher la SEP. Et une équipe internationale de scientifiques a maintenant trouvé des preuves que les bactéries intestinales humaines peuvent déclencher la sclérose en plaques.

Maladie incurable
Malgré des recherches intensives, la maladie est toujours considérée comme incurable. Néanmoins, les chercheurs sont prudemment optimistes quant à l'avenir. Grâce aux nouveaux médicaments, la SEP devient de plus en plus gérable.

De plus, certains peptides végétaux peuvent arrêter le cours de la SEP, comme l'ont découvert les scientifiques.

Selon les recherches, la sclérose en plaques peut également être ralentie par une nutrition adéquate.

Et des experts de diverses institutions de recherche ont rapporté dans le journal "Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry" qu'une consommation accrue de café peut réduire le risque de développer une SEP jusqu'à 30 pour cent.

D'autres succès ont également été obtenus dans la recherche des déclencheurs de la maladie.

Les stimuli nerveux ne sont plus transmis correctement
Dans les maladies auto-immunes telles que la sclérose en plaques, les cellules mal orientées du système immunitaire attaquent les propres cellules du corps dans le cerveau et la moelle épinière.

L'attaque déclenchée par les cellules T auto-agressives endommage les cellules nerveuses affectées et conduit à la dégradation de leur couche de recouvrement. Les cellules meurent et les stimuli nerveux ne sont plus transmis correctement.

Chaque personne a des cellules T potentiellement autoagressives, mais les cellules sont généralement dans leur «état de sommeil» pour la vie. Chez certaines personnes, cependant, le potentiel pathogène de ces cellules est éveillé - la SEP éclate.

Les scientifiques soupçonnent la raison de cette activation dans une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux.

«Nous connaissons maintenant plus de 200 gènes qui rendent les personnes vulnérables à la SEP», explique Hartmut Wekerle de l'Institut Max Planck de neurobiologie dans un message.

"Pour que l'épidémie se produise, cependant, il faut un déclencheur qui a été précédemment recherché dans le domaine des infections."

Déclencheurs dans la flore intestinale naturelle
Il y a des années, l'expert et ses collègues ont découvert que ce déclencheur se trouvait probablement dans la flore intestinale naturelle.

Maintenant, ils ont pu montrer que les micro-organismes dans l'intestin de souris génétiquement modifiées et auto-immunes étaient capables d'activer les cellules T, après quoi les animaux ont développé une inflammation dans le cerveau similaire à celle d'une maladie humaine.

Après que des expériences animales ont montré que les bactéries intestinales peuvent déclencher la sclérose en plaques, un grand nombre d'études ont examiné et comparé la composition de la flore intestinale de personnes en bonne santé et de personnes atteintes de SEP.

"Cependant, la diversité génétique de ces personnes et leur flore intestinale ont rendu très difficile de tirer des conclusions concrètes des résultats", a déclaré Wekerle.

«De plus, la présence d'un certain micro-organisme chez les patients atteints de SEP ne dit rien sur la question de savoir s'il assume réellement une fonction dans le développement de la maladie. Cela ne peut être clarifié qu’à l’aide d’expériences animales. »

Les chercheurs ont maintenant évité ces difficultés dans un vaste projet de coopération dans lequel ils ont étroitement lié les examens cliniques et la recherche fondamentale.

Un seul jumeau est tombé malade à la fois
L'idée de base du projet de coopération était de comparer la flore intestinale de paires identiques de jumeaux. Dans de rares cas, les patients atteints de SEP ont des frères et sœurs jumeaux identiques, et dans la plupart de ces cas, un seul des jumeaux souffre de sclérose en plaques tandis que l'autre est en bonne santé.

Ceci indique que des facteurs autres que génétiques sont efficaces dans le développement de la SEP.

Dans le cadre du projet de coopération, plus de 50 paires de jumeaux identiques ont été recrutées à travers l'Allemagne, chacune ayant un jumeau atteint de sclérose en plaques.

Étant donné que chaque paire de jumeaux est génétiquement identique, les différences liées à la SEP dans la flore intestinale doivent être révélées de cette manière. Parce que l'influence des gènes humains sur la flore intestinale peut être négligée dans les comparaisons par paires.

Rôle fonctionnel dans l'activation des lymphocytes T
La comparaison de la flore intestinale des jumeaux a montré des différences intéressantes, quoique subtiles.

«Cependant, c'était vraiment excitant de vacciner les souris génétiquement modifiées sans germes avec les microbiomes humains respectifs», rapporte Guru Krishnamoorthy de l'Institut Max Planck de biochimie.

Les animaux qui ont reçu des échantillons de flore intestinale de jumeaux atteints de SEP souffraient à près de 100% d'une inflammation cérébrale semblable à la SEP.

Les études ont confirmé pour la première fois que les composants de la flore intestinale des patients atteints de SEP jouent un rôle fonctionnel dans l'activation des lymphocytes T et peuvent donc être un déclencheur de la sclérose en plaques chez l'homme.

Limiter davantage les microorganismes en question
«Il est maintenant important de restreindre davantage et d'examiner les micro-organismes en question», déclare Wekerle.

Cependant, le médecin souligne que les examens prendront sans aucun doute des années et qu'il reste à savoir si et quelles méthodes diagnostiques et thérapeutiques peuvent en résulter.

Cependant, il ne croit pas à la "transplantation fécale" (transplantation de selles) actuellement discutée dans les médias par des personnes en bonne santé sur des patients atteints de SEP comme une "aide rapide": "On ne sait jamais vraiment ce qu'il y a à l'intérieur!"

Outre les experts des instituts Max Planck de neurobiologie et de biochimie à Martinsried près de Munich, il y avait également des chercheurs de l'Université Ludwig Maximilians de Munich, de l'Institut Max Planck d'immunobiologie et d'épigénétique de Fribourg et des universités de Californie (San Francisco) et Münster impliqués dans les travaux scientifiques. (un d)

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