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Causes génétiques des allergies alimentaires chez les enfants


Causes héréditaires d'allergie alimentaire infantile

De plus en plus de personnes en Allemagne sont allergiques à certains aliments, y compris de nombreux enfants. Les œufs de poule, le lait de vache et les arachides sont les causes les plus fréquentes d'allergies alimentaires chez les enfants en Allemagne. Les chercheurs ont maintenant acquis plus de clarté sur les causes héréditaires de ces allergies.

Les allergies alimentaires augmentent

Les allergies alimentaires augmentent depuis de nombreuses années. Selon les estimations de l'Association allemande des allergies et de l'asthme (DAAB), environ six millions de personnes sont touchées dans ce pays. «Les principaux déclencheurs chez les nourrissons et les enfants sont le lait de vache, le soja, les œufs de poule, le blé, les arachides et les noisettes. Les adolescents et les adultes réagissent généralement plus souvent aux légumes et fruits crus, aux noix, aux poissons, aux crustacés et aux mollusques », explique le site Web du DAAB. Les chercheurs ont maintenant mieux compris le rôle que jouent les gènes dans ces allergies.

Les déclencheurs d'allergies alimentaires les plus courants chez les enfants

Environ cinq à huit pour cent de tous les enfants souffrent d'allergies alimentaires. Ils apparaissent principalement dans les premières années de la vie et sont perceptibles par une éruption cutanée qui démange et un gonflement du visage peu de temps après avoir mangé.

Les allergies alimentaires peuvent également provoquer des réactions allergiques sévères avec essoufflement, vomissements ou diarrhée: elles sont la cause la plus fréquente d'anaphylaxie infantile. Il s'agit de la forme la plus grave de réaction allergique immédiate qui peut être mortelle.

En Allemagne, l'œuf de poule, le lait de vache et l'arachide sont les déclencheurs les plus courants d'allergies alimentaires chez les enfants. Contrairement aux allergies au lait de vache et à l'œuf de poule, qui disparaissent souvent en quelques années, l'allergie aux arachides persiste généralement.

Pour les personnes touchées, cela signifie qu'elles doivent suivre un régime alimentaire strict à vie et doivent emporter avec elles des médicaments d'urgence.

Les facteurs héréditaires jouent un rôle majeur

Les causes des allergies alimentaires sont complexes et reposent sur une interaction du matériel génétique et de l'environnement.

«Sur la base d'études jumelles, nous soupçonnons qu'environ 80 pour cent du risque d'allergie alimentaire est déterminé par des facteurs héréditaires», a déclaré le professeur Young-Ae Lee du Max Delbrück Center for Molecular Medicine (MDC) Berlin dans un communiqué.

«Mais jusqu'ici, on sait peu de choses sur les facteurs de risque génétiques», déclare le scientifique, qui est également directeur de la clinique externe universitaire pour les allergies pédiatriques, Charité - Universitätsmedizin Berlin.

L'étude est caractérisée par un diagnostic fiable de la maladie

Dans une étude d'association pangénomique, son équipe a examiné environ 1 500 enfants souffrant d'allergies alimentaires en Allemagne et aux États-Unis.

Les scientifiques ont examiné plus de cinq millions de variantes héréditaires, appelées SNP, chez chaque participant à l'étude et ont comparé leur fréquence à celle des sujets témoins.

Des scientifiques de Berlin, Francfort, Greifswald, Hanovre, Wangen et Chicago ont participé à l'étude, qui a été publiée dans la revue "Nature Communications".

Comme indiqué dans la communication, le travail scientifique ne se caractérise pas seulement par sa taille, mais aussi par le diagnostic fiable de la maladie.

De nombreuses allergies alimentaires ne sont pas

Contrairement à d'autres études, le diagnostic d'allergie alimentaire a été confirmé par un test de provocation.

Il s'agit d'une procédure longue dans laquelle le patient dans une clinique est prêt à manger l'aliment suspect en petites quantités afin de vérifier s'il est allergique.

«Nous savons par la pratique que jusqu'à 80 pour cent des allergies alimentaires soupçonnées ne le sont pas. C'est souvent une intolérance et non une allergie », a déclaré le professeur Lee.

Un total de cinq emplacements de gènes pour les allergies alimentaires ont été trouvés dans cette étude.

Quatre d'entre eux montrent une forte concordance avec les localisations génétiques connues de la neurodermatite et de l'asthme, mais également avec d'autres maladies inflammatoires chroniques, telles que la maladie de Crohn, le psoriasis et les maladies auto-immunes.

Point de départ pour le développement de meilleurs tests diagnostiques

L'équipe autour de Lee a identifié le groupe de gènes SERPINB sur le chromosome 18 comme emplacement génétique spécifique des allergies alimentaires. Il s'agit d'un groupe de dix représentants des «inhibiteurs de sérine protéase».

Les gènes de ce groupe sont principalement exprimés dans la peau et dans la muqueuse de l'œsophage. Les scientifiques soupçonnent donc qu'ils sont importants pour l'intégrité de la fonction de barrière épithéliale.

Une autre conclusion importante de l'étude est que quatre des cinq emplacements de gènes identifiés sont associés à toutes les allergies alimentaires. Seul le locus HLA spécifique de l'allergie aux arachides semble être une exception.

Selon les scientifiques, l'étude est un point de départ pour le développement de meilleurs tests de diagnostic des allergies alimentaires et pour des recherches plus poussées sur leurs mécanismes causaux et les thérapies possibles.

Les parents doivent éviter d'éviter les aliments sans fondement et contacter un spécialiste s'ils soupçonnent une allergie alimentaire. (un d)

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