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Les enzymes Firefly font briller les plantes


Les plantes et les arbres lumineux remplaceront-ils la lumière électrique à l'avenir?

Si cela dépend des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT), la réponse est oui. Les chercheurs du MIT ont fait un premier pas important vers la réalisation de cette vision. Ils ont pu implanter des nanoparticules lumineuses spéciales dans les feuilles de cresson. La plante a alors donné suffisamment de lumière pour lire un livre pendant quatre heures. Les scientifiques du MIT pensent qu'il est possible d'optimiser ce processus afin que les plantes puissent éclairer un lieu de travail pendant une journée entière.

Les plantes comme lampadaire

Selon Michael Strano, professeur de chimie au MIT, la vision de ce projet est de développer une usine qui prend en charge la tâche d'une lampe de bureau - et cela complètement sans électricité. La lumière est fournie uniquement par l'énergie que la plante génère par métabolisme. D'autres visions futures sont un éclairage doux de la pièce et même des arbres incandescents qui pourraient servir d'éclairage public. À l'avenir, les usines pourraient assumer de plus en plus de fonctions pour lesquelles la lumière électrique est actuellement utilisée. Cela contribuerait énormément à la protection de l'environnement, car environ 20% de l'électricité mondiale est utilisée pour l'éclairage.

Les plantes sont les meilleures lampes

«Les plantes peuvent se soigner elles-mêmes, elles génèrent leur propre énergie et sont déjà adaptées à l'environnement. Les appareils techniques, par contre, doivent être alimentés en électricité; les défauts techniques les rendent inutilisables ou nécessitent une réparation. Ils doivent également être protégés des intempéries », explique le professeur Strano.

Comment fonctionnent les plantes lumineuses?

Les scientifiques du MIT ont utilisé des enzymes de la famille des luciférases pour développer les plantes lumineuses. Les mêmes enzymes font également briller les vers luisants. L'enzyme fait briller les molécules de luciférine. Les chercheurs du MIT ont créé des nanoparticules contenant de la luciférine, entre autres, et ont mélangé ces particules avec un liquide. La plante est plongée dans ce liquide et sous pression les nanoparticules se déposent ensuite dans les cellules foliaires et permettent l'éclairage. Un inhibiteur intégré peut à nouveau éteindre les lumières. À l'avenir, les chercheurs souhaitent optimiser l'installation pour que l'éclairage réagisse aux influences extérieures et, par exemple, s'éteigne automatiquement lorsque la lumière du jour est suffisamment brillante. (fp)

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