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Conçu un gel contraceptif pour les hommes au lieu d'une pilule pour les femmes


L'étude vise à tester l'efficacité du gel contraceptif pour les hommes

Pour le moment, les hommes qui veulent prendre en main la contraception ne peuvent choisir qu'entre les préservatifs et une vasectomie. Les méthodes contraceptives hormonales pour les hommes n'ont pas encore été approuvées. Cela pourrait changer dans un proche avenir, car au printemps prochain, une vaste étude visant à vérifier l'efficacité d'un gel hormonal pour la contraception masculine doit commencer. Le nouveau gel contraceptif prévaudra-t-il?

Des chercheurs américains ont investi plus d'une décennie de travail et de tests dans la nouvelle méthode de contraception pour hommes. Le gel est appliqué sur le haut du corps de l'homme et est censé inhiber la production de spermatozoïdes. 400 paires devraient tester le gel. L'essai clinique d'environ quatre ans devrait débuter en avril 2018 et est le plus grand projet à ce jour aux États-Unis pour tester la contraception hormonale chez les hommes.

Comment fonctionne le nouveau gel contraceptif?

Les sujets de l'étude frottent chaque jour environ une demi-cuillère à café de gel sur le haut des bras et les épaules. Le gel doit sécher en une minute. Les ingrédients du gel comprennent les deux hormones synthétiques progestine et testostérone. Premièrement, le progestatif est censé empêcher les testicules de générer suffisamment de testostérone pour une production normale de spermatozoïdes. D'autre part, la testostérone synthétique est nécessaire pour corriger le déséquilibre hormonal causé par la progestine. La testostérone synthétique ne provoque pas de production de spermatozoïdes dans le corps. Selon Régine Sitruk-Ware, scientifique au Population Council, le gel peut inhiber la production de spermatozoïdes pendant environ 72 heures. Il y aurait donc une certaine tolérance si l'utilisateur oublie une dose.

Comment le gel est-il testé?

Les sujets de l'étude doivent utiliser le gel pendant au moins quatre mois. Le partenaire des hommes participants devrait également utiliser une forme de contraception pour les femmes. Les chercheurs surveillent la production de spermatozoïdes à intervalles réguliers. Selon Diana Blithe, directrice du programme de développement contraceptif à l'Institut national de la santé et du développement humain aux États-Unis, la production de sperme doit chuter à moins d'un million par millilitre pour prévenir efficacement la grossesse. Ce n'est que lorsque le nombre de spermatozoïdes a suffisamment baissé que la femme peut arrêter la contraception. Par la suite, le gel serait la seule méthode contraceptive pour les couples pendant une autre année.

Première étude déjà réussie

La méthode s'était déjà avérée efficace dans une étude précédente de six mois. À ce stade, cependant, deux gels différents ont été utilisés, qui ont dû être appliqués à différentes parties du corps. L'équipe Blithe a donc travaillé sur de nouvelles formules d'hormones pour les rassembler dans un gel. Selon Blithe, le gel fonctionne mieux que les comprimés d'hormones car la testostérone produite en laboratoire est rapidement décomposée par l'organisme. Sous forme de gel, il est absorbé par la peau et reste plus longtemps dans la circulation sanguine.

Les préparations hormonales antérieures pour les hommes ont entraîné des effets secondaires

Une vaste étude sur la contraception hormonale pour les hommes a eu lieu en Europe de 2008 à 2012, qui a été publiée dans "The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism". Les participants ont reçu une injection avec une préparation hormonale tous les deux mois. La préparation a supprimé la production de sperme. Les partenaires des sujets testés ne sont pas tombées enceintes, mais les hommes ont souffert d'effets secondaires sévères et de sautes d'humeur.

Les hommes utiliseront-ils aussi le gel?

Selon le magazine Technology Review, les sociétés pharmaceutiques ont manifesté peu d'intérêt pour les contraceptifs pour hommes dans le passé. Les essais cliniques prendraient des années et coûteraient énormément cher, c'est donc une entreprise risquée, d'autant plus qu'il existe de nombreux contraceptifs pour les femmes. «Il s'agit de l'égalité des sexes», déclare Sitruk-Ware. "Les hommes veulent pouvoir contrôler leur propre fertilité et ne pas être contraints de devenir père", a poursuivi le chercheur. L'attitude des hommes à l'égard de la contraception diffère d'un pays à l'autre. Cependant, selon une étude mondiale de 2010, prendre au moins 25 pour cent de tous les hommes pourrait prendre un contraceptif hormonal. "Je suis convaincu que le gel sera efficace si les hommes l'appliquent tous les jours et l'utilisent correctement", a déclaré Stephanie Page, professeur de médecine à l'Université de Washington et scientifique senior de l'étude. Même si les tests réussissent, Blithe a déclaré qu'il faudrait encore quelques années pour que le gel soit rendu public. (fp)

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