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Recherche: le sélénium protège les cellules nerveuses du cerveau de la mort cellulaire


Les médecins étudient pourquoi le sélénium est essentiel à la survie des mammifères

Il y a 200 ans, les chercheurs ont découvert l'oligo-élément sélénium. Mais ce n'est que maintenant que les scientifiques ont pu prouver que cet élément chimique est essentiel à la survie des mammifères. Le sélénium est un composant de l'enzyme GPX4 et protège les cellules nerveuses de la mort cellulaire à mesure qu'elles se développent.

Dans leur enquête actuelle, les chercheurs de l'Institute for Developmental Genetics (IDG) du Helmholtz Zentrum München ont découvert que le sélénium, en tant que composant de l'enzyme GPX4, peut protéger certaines cellules nerveuses de la mort cellulaire au cours de leur développement. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "Cell".

Pourquoi le sélénium est-il si important pour la survie?

Le chercheur suédois Jöns Jacob Berzelius a découvert l'oligo-élément sélénium il y a 200 ans. Il l'a ensuite nommé d'après la déesse de la lune Selene. L'oligo-élément est utilisé dans l'industrie. Par exemple, il est utilisé pour la production de semi-conducteurs et de toners et utilisé dans l'industrie chimique. Mais le sélénium est aussi un oligo-élément essentiel, indispensable à la survie de l'homme, de nombreux animaux et de certaines bactéries. Les scientifiques du Helmholtz Zentrum München explorent maintenant pour la première fois pourquoi l'élément est si important pour la survie.

L'enzyme GPX4 joue un rôle important dans la ferroptose

Les experts traitent depuis plusieurs années la soi-disant ferroptose, une forme connue de mort cellulaire. L'enzyme GPX4 joue ici un rôle important. GPX4 contient normalement du sélénium sous forme d'acide aminé sélénocystéine, expliquent les chercheurs.

Les médecins ont examiné des modèles avec des souris

«Afin de mieux décrire le rôle de GPX4, nous avons établi et examiné des modèles murins dans lesquels l'enzyme a été modifiée», explique le chef de l'étude, le Dr. Conrad dans un communiqué de presse du Helmholtz Zentrum München. "Nous avons surtout remarqué une chose, dans laquelle le GPX4 ne se forme pas avec du sélénium mais avec du soufre", ajoute l'expert. Cependant, le modèle murin n'était pas viable pendant plus de trois semaines en raison de complications neurologiques.

Sans GPX4 contenant du sélénium, certaines cellules nerveuses du cerveau meurent

Dans leur recherche des causes, les scientifiques ont trouvé certaines cellules nerveuses dans le cerveau. Ceux-ci manquaient sans GPX4 contenant du sélénium. Grâce à d'autres investigations, les chercheurs ont découvert que les cellules nerveuses étaient mortes au cours de leur développement en raison de la soi-disant ferroptose s'il n'y avait pas de GPX4 contenant du sélénium, selon l'auteur Irina Ingold de l'Institut de génétique du développement.

Le sélénium est un facteur essentiel du développement postnatal d'un type de cellule nerveuse

Les experts ont également constaté que la principale cause de la ferroptose est un fort stress oxydatif. Un tel stress est typique d'une activité métabolique élevée et d'une transmission de signal dans les cellules nerveuses, disent les auteurs. L'étude actuelle montre pour la première fois que le sélénium est un facteur essentiel pour le développement postnatal d'un type spécifique de cellule nerveuse, explique le chercheur Dr. José Pedro Friedmann Angeli de l'Institut de génétique du développement.

Le GPX4 contenant du sélénium protège les cellules nerveuses du stress oxydatif

Le GPX4 contenant du sélénium est capable de protéger les cellules nerveuses du stress oxydatif, ce qui empêche les cellules nerveuses de mourir. C'est une explication de la raison pour laquelle les soi-disant sélénoenzymes sont si essentielles dans certains organismes tels que les mammifères, expliquent les experts. Avec d'autres organismes (champignons et certaines plantes supérieures), cependant, ils ne sont pas nécessaires.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires

L'équipe de recherche autour du Dr. À l'avenir, Marcus Conrad prévoit d'étudier comment et où exactement la ferroptose est déclenchée dans les cellules. Il est important pour l'avenir de mieux comprendre le rôle de la ferroptose dans diverses maladies. Jusqu'à présent, les maladies qui n'étaient pas ou seulement très difficiles à traiter pouvaient être atténuées. Ceux-ci comprennent, par exemple, le cancer ou les maladies neurodégénératives. (comme)

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