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Survivants de l'ère glaciaire: les vers ronds se réveillent vivants après plus de 40000 ans


Les vers ronds sont incroyablement résistants

Les chercheurs ont maintenant découvert que des échantillons de sédiments dits de pergélisol contiennent des nématodes, qui ont recommencé à se déplacer et à se nourrir après la décongélation. Les vers ronds étaient gelés depuis 40 000 ans. C'est un record pour la plus longue période qu'un animal peut survivre à une soi-disant conservation cryogénique.

Dans leur enquête actuelle, des scientifiques de l'Université d'État de Moscou ont découvert que les vers ronds contenus dans le pergélisol sont capables de survivre à la conservation cryogénique pendant plus de 40 000 ans. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "Doklady Biological Sciences".

Les vers ont commencé à vivre quelques semaines après la décongélation

Les vers ronds contenus dans le pergélisol ont commencé à se déplacer et à se nourrir quelques semaines après le dégel. En plus de montrer de nouvelles limites à la conservation cryogénique, les résultats pourraient également être importants lorsqu'il s'agit de préserver nos propres tissus, disent les auteurs.

Plus de 300 échantillons ont été examinés

Pour leur étude, les biologistes russes ont creusé au total plus de 300 échantillons de sol gelé d'âges et d'endroits différents et les ont ramenés à leur laboratoire à Moscou pour une analyse plus approfondie. Des échantillons prélevés dans des régions éloignées du nord-est de la Russie contenaient des nématodes de deux genres différents, que les chercheurs ont placés dans des boîtes de Pétri avec un milieu nutritif.

L'échantillon le plus ancien avait environ 42 000 ans

Les vers ont été maintenus à 20 degrés Celsius pendant plusieurs semaines jusqu'à ce qu'ils commencent à montrer des signes de vie. Certains des vers appartenant au genre Panagrolaimus ont été trouvés à 30 mètres sous terre, dans un ancien monticule qui s'est effondré il y a environ 32 000 ans. D'autres spécimens du genre Plectus ont été trouvés dans un échantillon de forage à une profondeur d'environ 3,5 mètres seulement. La datation au carbone a ensuite été utilisée pour déterminer l'âge de l'échantillon, qui était d'environ 42 000 ans, expliquent les scientifiques. La contamination des échantillons ne peut être exclue, mais les chercheurs affirment avoir suivi des procédures de stérilité strictes.

Les animaux étaient vraiment congelés en continu

Ces vers ne sont pas connus pour creuser profondément dans le pergélisol et le dégel saisonnier est généralement limité à environ 80 centimètres. Il n'y avait pas non plus de preuve d'un possible dégel au-delà d'une profondeur de 1,5 mètre, lorsque la région était plus chaude il y a environ 9000 ans, expliquent les médecins. Cela rend les scientifiques à peu près sûrs que les vers ont vraiment été gelés pendant une période incroyablement longue.

Avec les bactéries, faire revivre d'anciens organismes n'est pas nouveau

La renaissance des anciens organismes n'est en soi rien de nouveau. En 2000, les scientifiques ont extrait des spores des bactéries Bacillus qui étaient cachées dans des cristaux de sel vieux de 250 millions d'années. À cette époque, les spécialistes ont pu donner vie à ces bactéries.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires

Une telle capacité de survie est certes impressionnante, mais malheureusement, nous ne pouvons pas appliquer les astuces de survie des bactéries à nos tissus complexes. Maintenant, trouver des animaux qui peuvent survivre congelés pendant des dizaines de milliers d'années est une découverte vraiment intéressante qui devrait être explorée plus avant, disent les auteurs de l'étude.

Les résultats pourraient stimuler la cryoconservation

Les vers ronds sont connus pour être des créatures robustes. Des nématodes ont été réanimés sur des spécimens d'herbier de 39 ans, mais rien d'une ampleur similaire n'a été observé à ce jour. Les proches parents des vers ronds, appelés tardigrades, sont également connus pour survivre à des conditions extrêmes et réparer l'ADN endommagé. Même avec ces êtres vivants, un état de conservation n'a jamais été observé aussi longtemps qui permette de survivre après la congélation. Le record actuel de tardigrade est d'environ 30 ans. En savoir plus sur les mécanismes biochimiques utilisés par les nématodes pour limiter les dommages causés par la glace et empêcher la destruction de l'ADN au cours des millénaires pourrait ouvrir la voie à de meilleures technologies de cryoconservation.

Les mécanismes adaptatifs sont très intéressants pour la science

D'autres organismes capables de convertir leurs liquides en glace, comme les grenouilles des bois, ont également été étudiés. Peut-être qu'un jour les tissus humains pourraient être congelés pour des greffes. Peut-être que tout le corps pourrait même être gelé pour être ressuscité plus tard, spéculent les experts. Les nématodes du Pléistocène ont des mécanismes adaptatifs qui peuvent être d'une importance scientifique et pratique pour des domaines scientifiques connexes tels que la cryomédecine, la cryobiologie et l'astrobiologie, expliquent les scientifiques.

Le pergélisol peut-il également libérer des agents pathogènes dangereux?

Cependant, la découverte actuelle a également un côté beaucoup plus sombre. On craint que la fonte du pergélisol ne libère des agents pathogènes gelés depuis des dizaines de milliers d'années. Les nématodes ne sont pas particulièrement préoccupants, mais leur survie est la preuve qu'une variété d'organismes, des bactéries aux animaux et des plantes aux champignons, peuvent revenir après une longue absence. Ce que cela signifie pour les écosystèmes environnants n'a pas encore été prédit, disent les chercheurs. On ne peut qu'espérer que la fonte des glaces de Sibérie ne libérera que des vers inoffensifs et non des agents pathogènes dangereux. (comme)

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