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Connexion nouvellement découverte: les virus de l'herpès sont-ils la cause de troubles mentaux?


Étude: les virus sont impliqués dans le développement des maladies mentales

Quiconque a été infecté par des virus de l'herpès ne s'en débarrassera jamais pendant toute sa vie. Le virus répandu reste en sommeil dans les cellules jusqu'à ce que la prochaine opportunité de se déclencher se présente. Une équipe germano-américaine de chercheurs a découvert un lien entre les virus de l'herpès et le développement de maladies mentales telles que la dépression, les troubles bipolaires et la schizophrénie. Selon les scientifiques, les virus perturbent le développement des cellules nerveuses et entravent le système immunitaire à des stades importants de développement.

Des chercheurs de l'Institut de virologie et d'immunobiologie de l'Université de Würzburg, ainsi que des collègues américains du Stanley Medical Research Institute, ont récemment fourni de nouvelles informations sur le développement des maladies mentales: le virus de l'herpès humain HHV-6 peut infecter les cellules nerveuses et donc éventuellement provoquer des troubles cognitifs. Ces troubles pourraient être à l'origine de dépression et de troubles bipolaires. Les résultats de l'étude ont été récemment publiés dans la revue spécialisée "Frontiers in Microbiology".

Les virus peuvent-ils déclencher une maladie mentale?

Selon les résultats de l'étude actuelle, cette conclusion est évidente, car les chercheurs ont découvert dans leurs enquêtes que des troubles mentaux particuliers sont associés à une augmentation du taux d'infection par le virus de l'herpès HHV-6. Les virus infectent les cellules dites de Purkinje dans le cervelet humain. Ces cellules fournissent principalement un apprentissage moteur et un contrôle précis de la tension et des mouvements musculaires. De plus, ils influencent également les sentiments, la perception, la mémoire et le langage.

Découverte surprenante

Dans l'étude, l'équipe de recherche a examiné des patients atteints de troubles bipolaires et dépressifs sévères. Cela a conduit à la découverte surprenante. Un taux élevé d'infection par le virus de l'herpès HHV-6 a été trouvé dans le cerveau des malades mentaux. Les cellules de Purkinje ont été affectées, ce qui affecte également les sentiments et la perception. «Chez les patients atteints de troubles bipolaires et dépressifs sévères, nous avons pu démontrer un taux accru d'infections actives par les virus de l'herpès humain principalement dans les cellules de Purkinje du cervelet humain», rapporte le Dr. Bhupesh Prusty, chef de groupe à la chaire de microbiologie, dans un communiqué de presse sur les résultats de l'étude.

Les virus de l'herpès comme nouveau facteur de risque de dépression?

«On sait depuis longtemps que les facteurs héréditaires augmentent le risque de développer divers types de troubles psychiatriques tels que les troubles bipolaires, la dépression sévère et la schizophrénie», a déclaré le Dr. Prusty. De plus, il y a toujours des indications que les facteurs environnementaux peuvent jouer un rôle dans le développement. Les virus seraient un tel facteur environnemental, explique l'expert en virus.

Comment les virus de l'herpès affectent-ils notre cerveau?

«Les virus peuvent perturber le développement des cellules nerveuses et entraver l'interaction avec le système immunitaire à des stades importants de développement», explique le virologue. La plupart des infections passeraient initialement sans laisser de trace, mais les virus pourraient persister dans divers organes et tissus et redevenir actifs après des années. Le système nerveux central et les glandes salivaires sont également des endroits où les virus nichent, selon Prusty.

Augmentation du taux d'infection pour la dépression et le trouble bipolaire

L'équipe de Prusty a trouvé des preuves solides que les virus de l'herpès des types HHV-6A et HHV-6B jouent un rôle clé dans le développement de la dépression et des troubles bipolaires. Les scientifiques ont analysé deux des plus grandes cohortes de biopsie cérébrale du Stanley Medical Research Institute aux États-Unis et ont en fait trouvé les premières preuves scientifiques. Les patients souffrant de dépression ou de trouble bipolaire présentaient un taux accru d'infection active par les virus de l'herpès humain dans les cellules de Purkinje.

Les virus dormants ont-ils été sous-estimés?

Jusqu'à présent, la science a supposé que les virus qui «dorment» sans être détectés dans les organes et les tissus ne peuvent jamais être responsables d'une maladie. «Des études comme la nôtre prouvent que cette pensée est fausse», résume Prusty. Il fait également référence à une autre étude qui a récemment trouvé un lien entre les virus de l'herpès et la maladie d'Alzheimer. Ces études suggèrent qu'il est nécessaire de repenser le rôle des virus. (v)

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