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Chercheurs: les médecins ont activé les cellules tueuses naturelles dans la lutte contre le cancer


Les propres cellules du corps sont modifiées et détruisent ainsi plus efficacement les cellules cancéreuses
Notre corps lutte constamment contre le développement de cellules qui pourraient plus tard conduire à des tumeurs. Si ce processus est perturbé, le cancer peut se développer librement en nous. Les chercheurs tentent maintenant de découvrir les options dont nous disposons pour activer nos soi-disant cellules tueuses naturelles. Ceux-ci pourraient alors détruire toutes les cellules déviantes de notre corps. Cela nous protégerait des conséquences dangereuses du cancer.

Le cancer est une maladie courante de nos jours. De nombreuses formes de cancer ont des conséquences mortelles, il n'est donc pas surprenant que les chercheurs recherchent des moyens de lutter avec succès contre le cancer. Les scientifiques du Walter and Eliza Hall Institute, en collaboration avec des médecins du Queensland Institute of Medical Research, ont découvert qu'il existe des cellules tueuses naturelles chez l'homme. Ceux-ci détruisent les cellules mutées et artificielles et protègent ainsi contre le cancer. Les auteurs ont publié les résultats de leurs recherches dans la revue "Nature Immunology".

Les cellules NK localisent les cellules déviantes potentiellement dangereuses
Les cellules tueuses naturelles (cellules NK) existent pour identifier puis détruire toutes les cellules anormales de notre corps avant que ces cellules ne se transforment en tumeurs ou avant que l'infection ne se propage, explique le Dr. Sandra E. Nicholson. Ces cellules sont une partie importante de notre système immunitaire car elles localisent les autres cellules qui pourraient présenter un risque pour la santé. Par exemple, cela se produit lorsque des cellules sont infectées par des virus ou se transforment en cellule cancéreuse, explique le médecin. Cependant, on sait que des cellules anormales s'échappent parfois du système immunitaire et se développent ensuite en cancer, ajoutent les chercheurs.

Les médecins modifient les cellules NK pour les rendre encore plus efficaces
Les chercheurs ont identifié un type de frein protéique dans les cellules tueuses naturelles qui contrôle leurs capacités et leur permet de détruire les cellules tumorales cibles. Dans un modèle expérimental, les médecins ont supprimé ce frein. En conséquence, les soi-disant cellules NK étaient mieux à même de protéger le corps contre le mélanome métastatique. Les cellules tueuses naturelles ont besoin d'un facteur de croissance appelé interleukine 15 (IL15) pour s'activer, expliquent les médecins. Une protéine inhibitrice dans les cellules tueuses naturelles limite la capacité des cellules NK à réagir à l'IL15 et à tuer ainsi les cellules cancéreuses dangereuses, ajoutent les experts.

Les protéines inhibent la réaction des cellules Nk
En identifiant pour la première fois exactement comment cette protéine inhibe les réponses des cellules NK, les médecins espèrent maintenant développer un médicament qui améliorera les réponses des cellules NK à ce facteur de croissance. De cette façon, les patients cancéreux pourraient combattre le cancer avec leur propre système immunitaire, expliquent les scientifiques. Il s'agit de comprendre comment les cellules NK de chaque patient peuvent être activées pour renforcer le système immunitaire du patient, Dr. Huntington. Nous sommes convaincus que nos recherches mèneront à de nouvelles immunothérapies qui activent les cellules tueuses naturelles du corps, puis les maintiennent dans un état très actif et combattent ainsi le cancer plus efficacement et plus spécifiquement, ajoute le médecin. (comme)

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