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Recherche: diagnostics précoces de la maladie d'Alzheimer par les protéines de l'eau nerveuse


Alzheimer déjà reconnaissable des années avant l'épidémie?
Des méthodes de guérison prétendument révolutionnaires contre la maladie d'Alzheimer ont été propagées à plusieurs reprises au cours des dernières années, mais jusqu'à aujourd'hui, la maladie n'est pas guérissable, seule son évolution peut être ralentie. Pour cela, le diagnostic le plus précoce possible est crucial. Selon une étude récente de l'Université Ludwig Maximillians (LMU) de Munich, certaines protéines de l'eau nerveuse pourraient servir de signe précoce.

Les cellules immunitaires du cerveau sont déjà actives des années avant que la maladie ne devienne apparente, rapportent les scientifiques. "Ces réactions immunitaires anormales peuvent être démontrées par la concentration d'une protéine", poursuit le rapport LMU. De cette manière, un diagnostic correspondant pourrait être fait à l'avenir sur la base des protéines, ce qui améliorerait également considérablement les options de traitement. Les scientifiques ont publié les résultats de leur étude dans la revue scientifique Science Translational Medicine.

Réponse immunitaire anormale bien avant le début de la maladie
Le rôle du système immunitaire du cerveau dans la maladie d'Alzheimer est jusqu'à présent resté largement incertain. L'équipe de recherche dirigée par Christian Haass, président de la biochimie métabolique au LMU, et Michael Ewers, professeur à l'Institute for Stroke and Dementia Research (ISD) de la clinique LMU, a pu, dans sa présente étude, fournir une réponse immunitaire précoce chez les personnes ayant une prédisposition génétique à Trouvez la maladie d'Alzheimer. Environ sept ans avant l'apparition prévue des premiers symptômes de la démence, des «réactions immunitaires anormales» s'étaient déjà produites dans le cerveau des personnes touchées, rapportent les scientifiques.

Concentration de la protéine TREM2 dans l'eau nerveuse
Au total, 127 personnes ayant une prédisposition génétique à la maladie d'Alzheimer ont été incluses dans l'étude. Leur âge moyen était de 40 ans et, selon les chercheurs, la grande majorité ne présentait «aucun symptôme de démence ou avait très peu de troubles cognitifs». Sur la base de la concentration de la protéine «TREM2» dans l'eau nerveuse, les scientifiques ont pu en obtenir un tôt, selon le LMU Preuve de l'augmentation de l'activité immunitaire dans le cerveau des sujets de test.

Manger des cellules libère des protéines
La protéine TREM2 est libérée par les phagocytes du cerveau, les soi-disant microglies, et reflète leur activité, expliquent les chercheurs. Étant donné que la forme génétiquement déterminée de la maladie d'Alzheimer peut prédire le moment de l'apparition de la démence de manière relativement précise, les scientifiques munichois ont pu documenter l'augmentation des valeurs de TREM2 des années avant l'apparition prévue des symptômes de la démence, selon le LMU .

L'évolution de la maladie est plus facile à comprendre
Les résultats montrent pour la première fois que "les processus inflammatoires dans le cerveau se développent dynamiquement dans la maladie d'Alzheimer et qu'ils sont des précurseurs de la démence", rapportent les experts. À l'aide de la protéine, cette réaction immunitaire peut être cartographiée dans l'eau nerveuse, ce qui offre la possibilité de comprendre l'évolution de la maladie. «L'activité des phagocytes est stimulée par les cellules cérébrales mourantes, et non par le dépôt de protéines amyloïdes, les soi-disant plaques, qui surviennent également dans la maladie d'Alzheimer», souligne Christian Haass.

Biomarqueurs généralement valables pour les maladies d'Alzheimer?
Selon les chercheurs, leurs résultats pourraient également s'appliquer à la maladie d'Alzheimer dite sporadique, qui n'est pas une forme héréditaire de la maladie et qui est beaucoup plus courante. «La valeur TREM2 pourrait être un biomarqueur qui montre l'activité immunitaire au cours d'une maladie d'Alzheimer, que la maladie soit génétique ou non», souligne le professeur Ewers.

Applications thérapeutiques des nouvelles découvertes
Les scientifiques espèrent également que leurs découvertes pourront également être utilisées à des fins thérapeutiques. «La valeur TREM2 peut être un marqueur thérapeutique qui peut être utilisé pour lire la réponse au traitement médicamenteux», explique Ewers. «Les phagocytes peuvent aussi avoir une fonction protectrice, mais celle-ci s'arrête au cours de la maladie», ajoute Haass. Des médicaments sont actuellement recherchés pour augmenter l'activité des phagocytes. L'utilisation de la valeur TREM2 comme marqueur doit également être vérifiée dans d'autres études. L'enquête actuelle a été menée dans le cadre du projet dit DIAN (Dominantly Inherited Alzheimer Network), un réseau mondial de recherche sur la forme héréditaire de la maladie d'Alzheimer. (fp)

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