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Candida albicans: des scientifiques ont découvert des toxines fongiques jusque-là inconnues


«L'ingrédient actif Leibniz de l'année 2017» est un poison aux champignons nouvellement découvert
En théorie, les infections fongiques peuvent survenir presque partout dans le corps. Le déclencheur commun est la levure Candida albicans. En collaboration internationale avec des collègues britanniques et américains, des chercheurs allemands ont identifié un poison de la levure pathogène Candida albicans. Pour leur découverte, ils ont désormais reçu le prix «Leibniz Actif de l'année 2017».

L'honneur est adressé au Dr. Duncan Wilson, Dr. Selene Mogavero et le professeur Bernhard Hube de l'Institut Leibniz pour la recherche sur les produits naturels et la biologie des infections - Institut Hans Knöll - à Jena et le professeur Thomas Gutsmann du centre de recherche Borstel - Leibniz Center for Medicine and Life Sciences pour la découverte du poison fongique jusqu'alors inconnu. Les chercheurs ont publié les résultats de leur étude sur le nouveau poison aux champignons dans la revue spécialisée "Nature" et ont ainsi attiré l'attention internationale.

Le venin de champignon Candidalysin perfore les cellules
Les scientifiques ont identifié un peptide spécial appelé candidalysine qui perfore la membrane de la cellule hôte et conduit ainsi à sa dissolution (lyse), rapporte l'Institut Hans Knöll. Le poison spécial aux champignons "apporte ainsi une contribution décisive à l'effet pathogène de la levure." La découverte du poison mérite d'être distinguée pour plusieurs raisons. Pendant des décennies, par exemple, les scientifiques n'avaient pas réussi à détecter les molécules responsables des lésions tissulaires et de l'évolution d'une infection fongique. Ces processus sont particulièrement intéressants pour Candida albicans, car le champignon se présente également sous forme inoffensive sur les muqueuses.

La toxine était intelligemment cachée
Les infections superficielles à Candida albicans touchent principalement les femmes, les personnes très jeunes ou âgées ainsi que les patients atteints du SIDA, rapportent les experts. Candida albicans peut même provoquer des infections potentiellement mortelles chez les patients gravement immunodéprimés. Le poison fongique maintenant découvert joue probablement un rôle décisif dans les processus pathologiques. "La raison pour laquelle les microbiologistes n'ont découvert la candidalysine qu'après des décennies de recherche intensive est une astuce du pathogène fongique", selon l'Institut Hans Knöll. Candida albicans a initialement formé une molécule plus grosse, une polyprotéine, qui a d'abord été décomposée en plusieurs parties par une enzyme, parmi lesquelles le poison pathogène a ensuite été trouvé.

Nouvelles approches de la thérapie
Avec la découverte du poison fongique Candidalysin, les scientifiques ont franchi une étape décisive dans la compréhension des mécanismes pathologiques des champignons infectieux, et il sera peut-être possible d'en tirer de nouvelles approches thérapeutiques à l'avenir, rapporte l'Institut Hans Knöll. Dans la lutte contre les infections fongiques dangereuses, la découverte de la toxine n'est que le début. Dans le cadre de recherches ultérieures, l'interaction entre le poison et le système immunitaire est actuellement étudiée au niveau moléculaire. Les tâches des autres composants génétiques du champignon dans une infection doivent également être déchiffrées. Enfin, il est tout aussi intéressant de savoir si la candidalysine a également un effet sur les bactéries ou s'il y a un échange entre le poison et les bactéries dans des habitats communs tels que l'intestin humain, rapportent les chercheurs. (fp)

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