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Un scientifique trouve une solution mondiale aux problèmes de déchets: découverte d'espèces de chenilles mangeuses de plastique

Un scientifique trouve une solution mondiale aux problèmes de déchets: découverte d'espèces de chenilles mangeuses de plastique


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Découverte accidentelle: les chenilles du grand papillon de cire mangent du plastique
Sacs, bouteilles, emballages et bien plus encore: d'innombrables articles d'usage quotidien sont en plastique. Cependant, le matériau utilisé est difficilement biodégradable. Cela a conduit à un énorme problème de déchets au cours des dernières décennies. Mais maintenant, il y a de l'espoir: les chercheurs ont découvert un type de chenille qui mange du plastique.

L'exploitation minière prend des siècles
Depuis des années, les experts essaient de trouver les moyens de résoudre au mieux le problème mondial des déchets. Les déchets plastiques sont particulièrement difficiles, après tout, le matériau est difficilement biodégradable. «Il faut environ 400 ans pour qu'un sac en plastique normal se décompose. Les bouteilles en plastique mettent 450 ans, les filets en nylon pour pêcher même 600 ans », rapportait il y a quelques années l'Institut Fraunhofer. Mais il y a peut-être maintenant une solution au problème: les chercheurs ont découvert une chenille qui mange du plastique.

Un milliard de sacs plastiques sont produits chaque année
Environ un billion de sacs en plastique sont produits chaque année dans le monde, qui représentent ensemble 60 millions de tonnes. Comme seule une petite partie des déchets plastiques mondiaux est recyclée, ils s'accumulent de plus en plus dans l'environnement.

Une grande partie finit dans la mer. Les déchets plastiques se retrouvent désormais dans toutes les régions maritimes. Des déchets plastiques ont déjà été découverts dans les eaux arctiques.

Cela crée également des risques pour la santé. Entre autres, des pièces en plastique ont été trouvées dans les poissons de mer. Des microplastiques dans le sel de mer ont également été mis en évidence.

Rechercher des alternatives
Compte tenu du problème croissant des déchets, «des alternatives aux plastiques à base de pétrole qui peuvent être complètement biodégradés sont fébrilement recherchées», a écrit l'Institut Fraunhofer lorsqu'il a rendu compte du développement de nouveaux emballages en bioplastique.

Mais il existe peut-être une solution beaucoup plus simple au problème des ordures dans le monde: les chenilles du grand papillon de cire (Galleria mellonella).

Ils mangent ce qui est probablement le polyéthylène plastique (PE) le plus fréquemment utilisé et difficilement biodégradable, comme l'écrivent les chercheurs dans la revue "Current Biology".

Cela a été découvert - comme tant de choses en science - par hasard.

Découverte accidentelle par un apiculteur amateur
"Je travaille professionnellement avec des embryons de poulet, mais je suis un apiculteur amateur", a déclaré l'auteur de l'étude Federica Bertocchini de l'Université espagnole de Cantabrie, selon un rapport de l'agence de presse dpa.

Selon ses informations, lorsqu'elle a nettoyé une ruche, elle a découvert «ces petits vers» qui «se nourrissent de résidus de pollen et sont des apiculteurs comme la peste».

L'Italien a donc emballé les larves dans un sac en plastique et a déclaré peu de temps après: "Au bout d'un moment, le sac était plein de trous et les larves étaient à l'extérieur!"

Ce constat a déclenché les travaux de recherche de la scientifique et de ses collègues.

Débarrassez-vous des déchets plastiques dans les décharges et dans les océans
L'équipe a découvert qu'environ 100 larves de papillons de la cire peuvent manger environ 92 milligrammes d'un sac à provisions normal en 12 heures. «Il s'agit d'une ventilation très rapide, plus rapide que tout ce qui a été publié scientifiquement sur ce sujet», déclare Bertocchini.

Le co-auteur de l'étude, Paolo Bombelli, de l'Université de Cambridge, a déclaré dans un communiqué: "Cette découverte pourrait être un outil important pour se débarrasser des déchets de polyéthylène-plastique qui se sont accumulés dans les décharges et les océans."

Selon Bertocchini, la découverte a "un potentiel pour des applications biotechnologiques importantes" en raison du taux élevé de décomposition.

La scientifique a expliqué: "Nous soupçonnons que cette décomposition rapide est causée par une molécule ou une enzyme que nous allons essayer d'isoler." Elle espère que cette enzyme pourra ensuite être produite et utilisée à grande échelle pour décomposer les déchets plastiques.

D'autres organismes décomposent également les plastiques
On sait depuis longtemps que d'autres organismes tels que les champignons ou les bactéries peuvent également décomposer les plastiques. Par exemple, des chercheurs de l'Institut japonais de technologie de Kyoto ont découvert une bactérie appelée Ideonella sakaiensis qui peut digérer les bouteilles en PET.

Cependant, ces «mangeurs de plastique», découverts plus tôt, sont loin d'apporter une solution au problème mondial des déchets plastiques.

Car même dans des conditions optimales, il faut environ six semaines pour décomposer un petit morceau de polyéthylène téréphtalate (PET). Les chenilles du Great Wax Moth sont nettement plus rapides lors de la décomposition du polyéthylène (PE). (un d)

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