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Étude: Quelles sont les causes des troubles cognitifs chez les patientes atteintes d'un cancer du sein?

Étude: Quelles sont les causes des troubles cognitifs chez les patientes atteintes d'un cancer du sein?


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"Chemobrain" chez les patientes atteintes d'un cancer du sein déclenché par un stress post-traumatique
De nombreuses patientes atteintes d'un cancer du sein présentent de légères altérations de leurs capacités cognitives, souvent associées aux effets secondaires de la chimiothérapie. Une équipe de chercheurs dirigée par le Dr. Cependant, Kerstin Hermelink du Centre du sein de l'Université Ludwig Maximilians (LMU) a montré dans une étude récente que la déficience survient également chez des patientes atteintes d'un cancer du sein sans chimiothérapie. La cause est le stress post-traumatique.

«De légers troubles cognitifs chez les patientes atteintes d'un cancer du sein peuvent survenir avec ou sans chimiothérapie et sont liés au stress post-traumatique», rapportent les scientifiques sur les résultats de leur étude. La suspicion d'un lien avec les effets secondaires de la chimiothérapie n'a pas été confirmée. Le soi-disant "Chemobrain" est donc un mythe. Les déficiences résultent plutôt d'un stress post-traumatique.

Les changements dans les performances cognitives ont été examinés
Dans le cadre de leur étude, les scientifiques ont étudié les changements dans les performances cognitives chez 166 femmes qui avaient récemment reçu un diagnostic de cancer du sein. Le groupe témoin était composé de 60 femmes chez lesquelles un examen mammaire de routine n'avait révélé aucun soupçon de cancer. Tous les sujets ont été examinés pour les symptômes post-traumatiques lors de trois rendez-vous en un an à l'aide d'un entretien clinique, et leurs fonctions cognitives ont été largement testées à l'aide de méthodes neuropsychologiques, rapportent les chercheurs.

Déficiences chez toutes les patientes atteintes d'un cancer du sein
Les scientifiques ont observé que des anomalies cognitives minimes sont apparues chez les patientes un an après le diagnostic du cancer du sein. Cependant, cela s'applique à la fois aux patients après une chimiothérapie et aux patients qui avaient été traités sans chimiothérapie. En comparaison avec les participantes du groupe témoin, les patientes atteintes d'un cancer du sein ont globalement montré une légère diminution juste vérifiable de leurs performances au test. Les anomalies «étaient liées à la force des symptômes post-traumatiques et l'effet du cancer sur l'attention n'était plus statistiquement significatif lorsque l'effet du stress post-traumatique était pris en compte», rapportent les scientifiques.

Temps de réponse peu affecté par la chimiothérapie
Selon les chercheurs, la chimiothérapie n'a pas d'effets de grande portée sur les capacités cognitives. "Un seul résultat neuropsychologique notable s'est produit exclusivement chez les patients chimiothérapeutiques et n'avait rien à voir avec les symptômes post-traumatiques", rapportent les scientifiques. Quelques mois après la fin de la chimiothérapie, les patients avaient montré des temps de réaction un peu plus longs dans un test informatisé, dans lequel ils devaient cliquer dès qu'une croix apparaissait sur l'écran. Cependant, la différence minimale d'une moyenne de 19 millisecondes aurait pu être causée par une neuropathie périphérique, des lésions des nerfs des doigts par certains cytostatiques, et n'avait rien à voir avec les fonctions cognitives, selon le chef de l'étude Hermelink.

Facteurs psychologiques des déclencheurs
Dans l'ensemble, les résultats de l'étude suggèrent que les troubles des fonctions cognitives chez les patients cancéreux sont plus susceptibles d'être attribués à des facteurs psychologiques qu'aux effets secondaires neurotoxiques du traitement, écrivent les chercheurs. «Notre cerveau n'est pas une machine qui fonctionne toujours de la même manière, mais il change constamment de fonctionnement et de structure en fonction de ce que nous faisons et expérimentons», souligne le directeur de l'étude. Les effets du stress psychologique sur les patients cancéreux semblent être une conséquence presque logique. «Il serait étrange que toutes les conséquences du cancer sur la psyché et les interventions dans la vie laissent le cerveau et les fonctions cognitives sans laisser de trace», a déclaré Hermelink. De plus, "il est bien prouvé que le stress post-traumatique - à ne pas confondre avec le stress quotidien normal - intervient profondément dans le fonctionnement du cerveau".

Chimiothérapie sans désavantages sur les fonctions cognitives
Dans l'étude actuelle, les scientifiques se sont concentrés sur les effets du stress post-traumatique, mais l'insomnie, l'anxiété, la dépression et d'autres facteurs pourraient également jouer un rôle dans les troubles cognitifs, selon les experts. Ces facteurs ont jusqu'à présent été négligés dans la recherche sur les troubles cognitifs chez les patients cancéreux. Pour les patientes atteintes d'un cancer du sein, cependant, les résultats de l'étude actuelle contiennent également de bonnes nouvelles, car les scientifiques soulignent qu'ils n'ont pas à tenir compte des effets neurotoxiques de la chimiothérapie qui entraînent inévitablement des dommages à leurs fonctions cognitives. (fp)

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