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Etude: transmission déchiffrée de la résistance chez les bactéries


Les bactéries utilisent la transmission génique pour transmettre la résistance
Le développement de souches bactériennes résistantes est un problème majeur dans le monde. Les traitements médicamenteux perdent leur effet et des maladies auparavant bien contrôlées deviennent un danger mortel. La propagation rapide de la résistance est rendue possible par l'échange d'informations génétiques entre les bactéries. Des scientifiques de l'Institut des biosciences moléculaires de l'Université de Graz, en collaboration avec des chercheurs britanniques, ont étudié comment cela fonctionne.

L'échange d'informations génétiques permet aux bactéries de transmettre la résistance. Les résultats actuels de l'équipe de recherche dirigée par le Prof. Dr. Selon Ellen Zechner de l'Institut des biosciences moléculaires de l'Université de Graz, l'enzyme relaxase joue un rôle crucial. Dans leur étude, les scientifiques ont déchiffré la structure de l'enzyme qui influence l'échange d'ADN entre les bactéries. Avec son aide, des populations entières d'agents pathogènes peuvent devenir résistantes à divers antibiotiques en très peu de temps, soulignent les experts. Les résultats des chercheurs ont été publiés dans la célèbre revue «Cell».

Structure de l'enzyme clé déterminée
«Le nombre rapidement croissant de souches bactériennes auxquelles les antibiotiques ne peuvent plus nuire est un défi majeur pour la médecine et la recherche», préviennent les scientifiques. L'échange d'informations génétiques entre agents pathogènes joue un rôle essentiel dans le développement de la résistance. Les experts expliquent que les bactéries peuvent essentiellement échanger des informations génétiques depuis les années 1950. Jusqu'à présent, cependant, la séquence exacte de ce processus est restée largement floue. «Malgré des recherches intensives, nous n'avons pu déterminer que maintenant la structure de l'enzyme clé responsable de cela», souligne le professeur Zechner.

De grandes quantités d'ADN sont transférées en quelques minutes
Selon les scientifiques, le transfert de gène entre bactéries se fait avec le soutien de l'enzyme relaxase, qui sélectionne sélectivement les informations génétiques, coupe les deux brins d'ADN et transporte l'un d'entre eux à travers un tunnel dans la bactérie voisine. Le brin manquant est répliqué en très peu de temps et les deux bactéries montrent par la suite l'immunité à certains médicaments qui est transférée de cette manière. La résistance peut à son tour être transmise par les deux bactéries. De cette manière, "de grandes quantités d'ADN sont transférées en quelques minutes", ce qui explique pourquoi la résistance aux antibiotiques se propage si rapidement, rapporte le professeur Zechner.

Approche des nouveaux principes actifs
Les chercheurs espèrent que leurs découvertes pourraient aider à l'avenir à «développer de nouvelles substances actives qui empêchent l'échange de gènes entre bactéries». Prof. Zechner. Selon les experts, les résultats de l'étude actuelle fournissent désormais des indices complètement nouveaux pour éteindre la relaxase et réduire ainsi la propagation de la résistance aux antibiotiques. (fp)

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