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Chercheurs sur le THC: le cannabis a rajeuni le cerveau vieillissant dans une étude


Le cannabis inverse les processus de vieillissement dans le cerveau
Les chercheurs ont découvert dans une étude que l'ingrédient de cannabis THC améliore la baisse des performances cérébrales des souris plus âgées. Vous voulez maintenant tester cet effet sur les humains. Le THC pourrait être utilisé pour traiter la démence à l'avenir.

Améliorez les performances de la mémoire
La mémoire se détériore de plus en plus avec la vieillesse. Certaines personnes essaient d'entraîner de manière préventive leurs organes de réflexion à l'aide de sudokus, de mots croisés et d'applications spéciales de jogging cérébral. Cependant, des scientifiques américains ont récemment signalé que de telles applications n'avaient pas d'effet bénéfique sur notre mémoire. Un remède que peu de gens associent à un effet positif sur le cerveau pourrait éventuellement aider: le cannabis.

Effets sur le cerveau
Dans le passé, la recherche scientifique a indiqué que la consommation de cannabis rend les gens stupides et rétrécit le cerveau. Cependant, il y avait aussi des études qui ont soulevé des doutes sur la thèse selon laquelle fumer du pot réduit le QI.

Des scientifiques de l'Université de Bonn, ainsi que des collègues de l'Université hébraïque (Israël), ont maintenant découvert que le cannabis peut avoir un effet positif sur la perte de mémoire chez les personnes âgées - du moins chez la souris.

L'effet devrait maintenant également être testé sur l'homme. Les résultats peuvent ouvrir de nouvelles options pour le traitement de la démence. Les chercheurs ont présenté leurs précédents résultats dans la revue "Nature Medicine".

Les performances cognitives diminuent avec l'âge
Notre cerveau vieillit comme n'importe quel autre organe. En conséquence, les performances cognitives diminuent avec l'âge. L'une des façons dont vous remarquez cela est qu'il devient plus difficile d'apprendre de nouvelles choses ou de prêter attention à plusieurs choses en même temps.

Ce processus est normal, mais peut également favoriser la démence. Les chercheurs recherchent depuis longtemps des moyens de ralentir ou même d'inverser ce processus.

Des scientifiques de l'Université de Bonn et de l'Université hébraïque de Jérusalem (Israël) ont maintenant réussi à le faire avec des souris.

La perte de performance a été complètement annulée
Comme l'expliquent les experts dans une communication de l'Université de Bonn, ces animaux ont une durée de vie relativement courte dans la nature et présentent déjà de forts déficits cognitifs à l'âge de douze mois.

Les chercheurs ont administré une petite quantité de THC, l'ingrédient actif de la plante de chanvre (cannabis), à des souris à l'âge de deux, douze ou 18 mois sur une période de quatre semaines.

La dose de THC administrée a été choisie si faible qu'aucune intoxication n'a été exclue chez les souris.

"Le traitement a complètement inversé la perte de performance des vieux animaux", a expliqué le professeur Dr. Andreas Zimmer de l'Institut de psychiatrie moléculaire de l'Université de Bonn.

Selon les scientifiques, le THC imite les effets des cannabinoïdes du corps, qui remplissent des fonctions importantes dans le cerveau. «Avec l'âge, la quantité de cannabinoïdes naturellement formés dans le cerveau diminue», explique le professeur Zimmer. "Si l'activité du système cannabinoïde diminue, alors nous constatons un vieillissement rapide du cerveau."

Grâce au THC, les vieux animaux se comportent comme de jeunes animaux
Faisant partie du système nerveux, le système endocannabinoïde influence tous les processus de vieillissement. "L'activité du système diminue chez les animaux vieillissants et va de pair avec les symptômes typiques du vieillissement", a déclaré le professeur Zimmer, selon un message de l'agence de presse dpa.

Les conséquences sont l'ostéoporose, la peau ridée et un apprentissage et une mémoire plus faibles.

Grâce à un traitement au THC, "les vieux animaux" se comportent soudainement "comme les jeunes", dit Zimmer. "On ne peut plus distinguer un animal âgé d'un an et demi d'une jeune souris", précise l'expert. Les performances d'apprentissage et de mémoire sont donc bien meilleures que celles des vieux animaux non traités.

Dr. Mona Dvir - Ginzberg de l'Université hébraïque de Jérusalem a déclaré dans un communiqué de l'université que le traitement au THC entraînait des changements qui "ne correspondaient plus à ceux des vieux animaux non traités, mais étaient plutôt similaires à ce que nous voyons chez les jeunes animaux".

Résultats transférables aux humains
Il existe également des preuves d'Israël que les résultats sont transférables aux humains. Les résidents d'une maison pour personnes âgées souffrant de perte d'appétit et de troubles du sommeil y avaient reçu du cannabis. "Beaucoup d'entre eux étaient mentalement beaucoup plus actifs", a déclaré Zimmer, selon dpa.

Ces découvertes ont conduit à tester le cannabis pour des patients gériatriques en Israël dans des conditions cliniquement contrôlées.

Dans l'étape suivante, les chercheurs de Bonn veulent mener une étude clinique pour déterminer si le THC peut également inverser les processus de vieillissement du cerveau chez l'homme et augmenter à nouveau les performances cognitives.

En Allemagne, le cannabis pour les personnes gravement malades est disponible sur ordonnance depuis un certain temps sous certaines conditions. Les produits à base de cannabis sont utilisés, par exemple, pour lutter contre la douleur ou pour traiter la maladie intestinale de la maladie de Crohn.

La ministre des Sciences de Rhénanie du Nord-Westphalie, Svenja Schulze, s'est déclarée enthousiasmée par l'étude: "Il y a un long chemin entre la souris et l'homme, mais la perspective que le THC puisse être utilisé pour traiter la démence est extrêmement positive."

Selon l'APD, le professeur Zimmer a souligné que la recherche sur la marijuana à des fins médicales montre que «pratiquement tout ce qui fonctionne chez la souris fonctionne également chez l'homme. Je suis donc prudemment optimiste sur le fait que les résultats peuvent être transférables. »

Dans des recherches antérieures aux États-Unis, des chercheurs avaient trouvé des preuves que le cannabis pouvait retarder l'apparition de la maladie d'Alzheimer. (un d)

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