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Recherche sur le cerveau: apprendre à lire change le cerveau plus que prévu


La lecture conduit à une restructuration massive du cerveau
Lorsque les enfants apprennent à lire, cela affecte beaucoup leur cerveau. Les zones du cerveau qui ont été réellement conçues pour d'autres capacités sont converties pour la lecture. Mais que se passe-t-il dans le cerveau des adultes lorsqu'ils apprennent à lire plus tard? Une équipe internationale de chercheurs a mené une étude sur des femmes adultes analphabètes et a découvert que les changements dans le cerveau causés par une lecture tardive sont apparemment plus profonds qu'on ne le pensait auparavant.

Les zones du cerveau sont réutilisées
D'un point de vue évolutif, la lecture est une compétence très jeune pour laquelle notre cerveau n'était pas équipé à l'origine. Puisqu'il n'y a pas de «zone de lecture» spéciale, certaines zones du cerveau doivent être réutilisées tout en apprenant à lire. Les zones qui étaient réellement utilisées pour reconnaître des objets complexes tels que les visages sont désormais responsables de la conversion des lettres écrites en langage parlé.

Chez les enfants, ces changements se produisent alors que le cerveau est encore en croissance. Mais que se passe-t-il dans le cerveau des adultes qui n'apprennent à lire que plus tard? Des scientifiques du Max Planck Institute (MPI) for Cognitive and Neurosciences à Leipzig et du MPI for Psycholinguistics à Nimègue se sont penchés sur cette question. Une recherche approfondie, qui a maintenant été publiée dans la revue «Science Advances», a conduit les chercheurs à des conclusions étonnantes, selon la Max Planck Society (MPG).

Étude des adultes analphabètes
L'équipe a mené une étude à grande échelle sur des analphabètes adultes avec des scientifiques indiens du Centre de recherche biomédicale (CBMR) de Lucknow et de l'Université d'Hyderabad. Ils ont observé les changements qui ont eu lieu dans le cerveau des femmes au fur et à mesure qu'elles apprenaient à lire et à écrire. À l'aide de l'imagerie par résonance magnétique, les experts ont reconnu qu'après six mois d'entraînement à la lecture dans le cerveau des femmes, une restructuration avait également eu lieu.

Plusieurs zones du cerveau touchées
Cependant, contrairement aux enfants, ceux-ci affectaient plus que le cortex cérébral. On savait déjà qu'il s'adapte rapidement aux nouveaux défis, explique le directeur de l'étude Falk Huettig de l'Institut Max Planck de psycholinguistique. Au lieu de cela, les restructurations au cours de l'apprentissage de la lecture ont même atteint le thalamus et le tronc cérébral. Cela changerait par conséquent des zones assez anciennes d'un point de vue évolutif et qui se produisent même chez les souris et autres mammifères, poursuit le rapport.

"Nous avons observé que les soi-disant colliculi supérieurs, en tant que parties du tronc cérébral et le soi-disant pulvinar dans le thalamus, couplent leurs modèles d'activité plus près des zones visuelles du cortex cérébral", explique le premier auteur Michael Skeide du MPI de Leipzig. "Les noyaux thalamiques et du tronc cérébral aident notre cortex visuel à filtrer les informations importantes du flot de stimuli visuels avant même que nous percevions consciemment quoi que ce soit."

Les lecteurs expérimentés naviguent plus efficacement dans les textes
Les scientifiques ont réalisé que plus les compétences en lecture des sujets de test étaient meilleures, plus la connexion entre les zones cérébrales était forte. «Nous supposons donc que ces deux systèmes cérébraux fonctionnent mieux ensemble avec des compétences linguistiques croissantes», explique Michael Skeide. "De cette manière, les lecteurs expérimentés pourront probablement naviguer plus efficacement dans les textes."

Taux d'analphabétisme en Inde à près de 40%
L'étude a eu lieu en Inde, où le taux d'analphabétisme, selon le MPG, est d'environ 39%. Les femmes sont particulièrement touchées, car elles n'ont souvent pas accès à l'enseignement scolaire et donc à la lecture et à l'écriture. De nombreux participants adultes à l'étude n'ont pas été en mesure de déchiffrer un seul mot dans leur langue nationale, l'hindi, au début du processus d'apprentissage, indique le message.

Après six mois de pratique, les participants avaient déjà atteint un niveau comparable à celui d'une première niveleuse, rapporte le MPG. Selon le directeur de l'étude Huettig, cette augmentation des connaissances est remarquable. «Bien qu'il soit très difficile pour nous, adultes, d'apprendre une nouvelle langue, la lecture semble être différente. Le cerveau adulte démontre ici de manière impressionnante sa malléabilité », explique l'expert.

Étude sur les troubles de la lecture-orthographe prévue
Les résultats de l'étude pourraient également jouer un rôle important pour la prise en charge future du soi-disant trouble de lecture-orthographe (LRS), rapporte le MPG. Jusqu'à présent, les dysfonctionnements du thalamus ont été discutés comme une cause congénitale possible de LRS. Sur la base des nouvelles découvertes, cependant, il se peut que ces anomalies ne soient que le résultat d'un système visuel moins entraîné, dit Skeide. Pour vérifier cela, une grande étude est maintenant prévue, dans laquelle les personnes atteintes de LRS seront observées pendant des années. (Non)

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Vidéo: Comment ça marche Comment notre cerveau apprend-il à lire? (Décembre 2021).