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Recherche: La maladie de Parkinson se développe-t-elle dans l'estomac?


Nouvelles explications du développement de la maladie de Parkinson
La maladie de Parkinson est une maladie neurodégénérative relativement répandue, dont les causes restent encore peu claires à ce jour et pour laquelle les options de traitement sont très limitées. Si un certain nerf qui relie le cerveau à la cavité abdominale est coupé, le risque de développer la maladie de Parkinson diminue, selon le rapport actuel de la Société allemande de neurologie (DGN). Cela parle d'une connexion entre le cerveau et le tube digestif, qui joue un rôle dans le développement de la maladie.

Selon la DGN, une nouvelle étude scandinave soutient l'hypothèse qu'il existe un lien entre l'abdomen et le cerveau, ce qui est crucial dans le développement de la maladie de Parkinson. Le développement de la maladie se fait donc au moins partiellement au niveau du tube digestif. Cette découverte pourrait également ouvrir de nouvelles approches thérapeutiques dans le futur. Les chercheurs scandinaves ont publié leurs résultats dans la revue "Neurology".

Plus de 4 millions de patients atteints de la maladie de Parkinson dans le monde
La maladie de Parkinson est l'une des maladies neurodégénératives les plus courantes après la maladie d'Alzheimer. Environ 4,1 millions de personnes dans le monde sont touchées et plus de 280 000 personnes atteintes de la maladie de Parkinson vivent rien qu'en Allemagne, selon la DGN. Au cours de la maladie, les cellules du cerveau meurent, ce qui est important pour contrôler les mouvements du corps. Des déficiences motrices massives en sont la conséquence à long terme. Avant que les symptômes moteurs ne commencent, cependant, les patients souffrent généralement de symptômes indéfinis pendant des années, expliquent les experts. Par exemple, les patients atteints de la maladie de Parkinson plus tard souffriraient de constipation et de troubles du sommeil environ deux fois plus souvent que la population générale.

Propagation de la maladie de Parkinson via les voies nerveuses
«La nouvelle étude soutient l'hypothèse selon laquelle la maladie de Parkinson survient dans l'estomac et se propage au cerveau via les voies nerveuses», explique l'expert DGN, le professeur Daniela Berg, directeur de la clinique de neurologie sur le campus de Kiel de l'hôpital universitaire du Schleswig-Holstein. Bien que l'étude n'ait pas de conséquences immédiates sur la thérapie, elle montre clairement que les médecins «ont pris le bon chemin lorsqu'ils recherchent de nouvelles options de traitement».

Connexion entre le tube digestif et le cerveau
Depuis un certain temps, la recherche s'est concentrée sur le lien possible entre l'intestin et le cerveau dans la maladie de Parkinson. Le modèle correspondant pour l'évolution de la maladie est appelé l'hypothèse de la remontée. On pense que la maladie de Parkinson commence au moins partiellement dans le tube digestif. L'hypothèse a été largement développée par le neuroanatomiste de Francfort, le professeur Heiko Braak, qui travaille au Centre de recherche biomédicale de l'hôpital universitaire d'Ulm depuis 2009, rapporte la DGN. Elle a été confirmée dans le modèle animal par le groupe de recherche autour du directeur de la clinique de neurologie de la TU de Dresde, le professeur Heinz Reichmann.

Les molécules de protéines mal repliées pénètrent dans le cerveau via le nerf vague
Un rôle clé dans le modèle relativement nouveau de l'évolution de la maladie est joué par la molécule de protéine mal repliée Alpha-Synuklein, qui est généralement déposée dans les cellules cérébrales malades dans la maladie de Parkinson. Selon la DGN, les dépôts d'Alpha-Synuklein se produisent également dans le système nerveux de l'estomac et des intestins (probablement en raison de l'influence de toxines environnementales). Selon l'hypothèse de la remontée, les dépôts atteignent le cerveau via le nerf vague et ses ramifications. D'après des études antérieures sur des souris, il est déjà connu que la coupure du nerf (vagotomie) retarde au moins l'évolution de la maladie, continue la DGN.

Les données de patients atteints de vagotomie ont été évaluées
Dans la présente étude, les données de tous les patients ayant subi une vagotomie ont été analysées à partir de la base de données nationale suédoise sur la santé, qui était auparavant utilisée plus souvent pour traiter les ulcères gastriques parce que le nerf vague contrôle également la production d'acide gastrique. Les scientifiques ont recherché des liens possibles entre la section complète ou partielle du nerf vague et la fréquence de la maladie de Parkinson. Ils ont constaté que sur 9430 patients ayant subi une vagotomie, un total de 101 ont contracté la maladie de Parkinson, ce qui correspond à une part de 1,07%. Dans la population générale, cependant, le taux de maladie était de 1,28 pour cent. Le DGN rapporte que cette tendance est devenue encore plus claire lorsqu'on se concentre sur les patients présentant une section complète du nerf vague. "Par rapport au groupe témoin, le risque de développer la maladie de Parkinson était de 22 pour cent inférieur après une vagotomie complète, et même de 41 pour cent si la procédure était il y a au moins cinq ans", a déclaré la DGN.

Espoir de nouvelles approches thérapeutiques
Bien qu'aucune nouvelle thérapie ne puisse être dérivée des résultats de la nouvelle étude à l'heure actuelle, une meilleure compréhension de l'évolution de la mort cellulaire profitera également au patient à long terme, bien sûr, car la maladie de Parkinson peut être traitée plus tôt, explique l'expert de la DGN, le professeur Daniela Berg. De plus, de nouvelles approches thérapeutiques pour empêcher la propagation de la protéine mal repliée pourraient maintenant être testées dans le cadre d'études. «Bien entendu, il faut attendre le succès de ces approches thérapeutiques», ajoute l'expert. (fp)

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